Rádio Digital Mundial e a Comunicação Social no século XXI

Texto de Thiago Novaes
http://9s.descentro.org

radio

 

“La tarea de la radiodifusión, como todo, no se limita a transmitir información, además de eso, tiene que organizar la manera de pedir información, es decir, convertir los informes de los gobernantes en respuesta a las preguntas de los gobernados. La radiodifusión tiene que hacer posible el intercambio. Sólo ella puede organizar, en conjunto, las líneas entre las ramas del comercio y los consumidores sobre la normalización de los productos de consumo, los debates sobre alzas de precios del pan, las disputas municipales. Si consideran que eso es utópico, yo les pido que reflexionen por qué es utópico. Pero, sea lo que sea que la radio trate de hacer, su esfuerzo deberá consistir en hacer frente a aquella inconsecuencia en que incurren, tan ridículamente, casi todas las instituciones públicas”. Teoría de la Radio de BertolBrecht.

Durante más de dos años, un grupo de investigadores viene desarrollando un estudio con el objetivo de subsidiar al gobierno Brasilero, Radiodifusores y oyentes sobre las posibilidades socio-tecnológicas que el estándar DRM de radio digital puede ofrecer para la comunicación social. Varios documentos fueron producidos en este periodo, todos publicados en Internet, señalando la inmensa superioridad técnica de DRM. Se trata, resumidamente (carta de lanzamiento), de un estándar abierto, regulado por la ITU, que funciona en todas las bandas de frecuencia, que poseen el mismo codec de audio del Sistema Brasilero de TV Digital, optimiza el uso del espectro, funciona en baja potencia y consume mucho menos energía. Pensado para ser un estándar de global interés público, el DRM es el favorito de las emisoras educativas y estatales de varios países, y de a poco va conquistando nuevos mercados, combinando desarrollo económico y social.

Esas características bastarían para elegir el DRM como estándar de radio digital para ser adoptado en el país, como ya lo hicieron India y Rusia.

Sin embargo, ¡Todavía es posible mucho más!

Las transmisiones digitales de radio, así como de TV, no se limitan al transporte de señal de audio o video, sino también se vuelven capaces de emitir de datos, haciendo de las plataformas digitales que utilizan la propagación electromagnética terrestre y también Ionoférica, medios de comunicación de alta capacidad de flujo de datos: en el caso de la TV Digital, estamos hablando de transmisiones de tasas hasta de 19MB/s, o sea, capaces de viabilizar las transmisión de una película de 2 horas de alta definición en aproximadamente 25 minutos.

Pero ¿Qué quieren decir esos datos?

Cuando de habla de Internet, servicios gratuitos, como Facebook, Blogspot, Gmail, youtube, etc., generalmente se olvida que toda esta comunicación y acceso tan importante para el cotidiano de las sociedades post-industriales, depende de una infraestructura que está fuera del control de los usuarios, tales como las fibras ópticas que garantizan, con seguridad, que las operaciones serán realizados a distancia, o como los direccionamientos DNS, todavía concentrados en pocos países o grupos.

Con La Radio Digital Mundial, no sólo se puede transmitir audio con calidad de CD para nuestro y otros continentes, sino también archivos, habilitando nuevos servicios, modificando radicalmente los conceptos establecidos en la era analógica, ya que, al igual que el audiovisual, puede también ser transmitido vía radio digital, como es el caso de servicio Diveemo, que consiste en la transmisión de video vía radio. Si usted lee este post hasta aquí y visita los links, podrá imaginar, entonces, por qué los monopolios de comunicación están trabajando para evitar al máximo que el estándar DRM sea escogido por el gobierno Brasuca.

En lugar de DRM, muchos empresarios de las comunicación prefieren, el estándar HD Radio, propiedad de Ibiquity, estándar que a pesar de haber sido aprobado por la ITU, tiene su codec de audio como una “caja negra”, es secreto industrial de Ibiquity, funciona mal en la banda AM, no responde a la onda corta, no funciona bien en baja potencia, consume mucho más energía que su correspondiente DRM, además de no optimizar el uso del espectro. Como estrategia para deslegitimar el DRM, se han difundido recientemente declaraciones dudosas, inclusive por miembros del gobierno, realizando una especie de juego de palabras, como la afirmación de Genildo Lins, de que “los testeos con radio digital no fueron buenos”. El secretario de comunicación electrónica del gobierno se refiere, en realidad, sólo a los estándares que mantienen los mismos emisores de alta potencia, el HD, ya que el DRM, además de funcionar en alta potencia, responde a bajas potencias, siendo el único estándar que funciona en todas las bandas de frecuencias.

La propuesta de aplazar la decisión sobre la norma de radio digital viene acompañada de un estrategia de migrar de las radios AM (en verdad, de las emisoras AM en Ondas Medias) a VHF, acabando con la banda AM, dado que HD radio tuvo un desempeño insatisfactorio en la banda AM. Si el HD no funciona para las AM, “¡Acabemos con el AM!”, proponen las emisores comerciales.

En paralelo a la elección del estándar, se vienen realizando investigaciones con el fin de aumentar las posibilidades de comunicación, utilizando el espectro, como propone la técnica FHSS, o responder las necesidades del Espectro libre, como describió, David Weinberg, también autor de “El Mito de Interferencia en el Espectro de Radio”.

Jurídicamente, vale la pena recordar las recientes iniciativas de los gobiernos de Argentina y Ecuador que, amparados en sus constituciones, han promovido la división del espectro en tres, a fin de asegurar la complementariedad de los servicios privados, públicos y estatales de radiodifusión. Si esto sucede, esta política podría ampliar enormemente el acceso de los ciudadanos, no sólo al consumo plural de contenidos, sino también viabilizar la expresión libre y diversa de las personas, a través del Espectro libre, sintonizando las posibilidades digitales como Art. XIX de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, ratificado en el Art. 13 del Pacto de San José de Costa Rica y presente en la Carta Magna Brasilera, en su Art. 5º.

Esperamos que este breve artículo sirva de referencia para que ciudadanos y ciudades de Brasil, de América Latina y del mundo pasen a tomar parte en la definición de la norma tecnológica de radio digital que se ejecutará en nuestra sociedades en las próximas décadas. Nuestro interés no es más que promover el debate público, en defensa de los intereses públicos, pero la fuerza de los intereses privados parece nuevamente intentar sobreponerse a lo que es mejor para todxs. ¡Contamos con ustedes en esta lucha!

 

VERSÃO EM PORTUGÊS

Rádio Digital Mundial e a Comunicação Social no século XXI

“A tarefa da radiodifusão, como tudo, não se esgota ao transmitir informações. Além disso, tem que organizar a maneira de pedir informações, isto é, converter os informes dos governantes em resposta às perguntas dos governados. A radiodifusão tem que tornar possível o intercâmbio. Apenas ela pode organizar, em conjunto, as falas entre os ramos do comércio e os consumidores sobre a normalização dos artigos de consumo, os debates sobre altas de preço do pão, as disputas municipais. Se consideram que isso é utópico, eu lhes peço que reflitam sobre o porquê de ser utópico.
Mas, seja o que for que o rádio trate de fazer, seu empenho deverá consistir em fazer frente àquela inconseqüência em que incorrem, tão ridiculamente, quase todas as instituições públicas.”
 Teoria do Rádio, Bertold Brecht

Faz mais de dois anos, um grupo de pesquisadores vem desenvolvendo pesquisa com o objetivo de subsidiar o governo brasileiro, radiodifusores e ouvintes sobre as possibilidades sócio-técnicas que o padrão DRM de rádio digital pode oferecer para a comunicação social. Vários documentos foram produzidos neste período, todos publicados na Internet [1][2][3][4], [5],  apontando para a imensa superioridade técnica do DRM. Trata-se, resumidamente (DRM para imprensa), de um padrão aberto, regulamentado pela ITU, que funciona em todas as faixas de frequência, que possui o mesmo codec de áudio do Sistema Brasileiro de TV Digital, otimiza o uso do espectro, funciona em baixas potências e consome muito menos energia. Pensado para ser um padrão global de interesse público, o DRM é o favorito de emissoras educativas e estatais de vários países, e aos poucos vai conquistando novos mercados, combinando desenvolvimento econômico ao social.

Essas características bastariam para eleger o DRM o padrão de rádio digital a ser adotado no país, como já o fizeram a Índia e a Rússia.

Porém, muito mais ainda é possível!

As transmissões digitais de rádio, assim como de tv, não se limitam ao transporte de sinais de áudio ou vídeo, mas se voltam mesmo para emissão de dados, fazendo das plataformas digitais que se utilizam da propagação eletromagnética terrestre e também Ionoférica, meios de comunicação de alta capacidade de fluxo de dados: no caso da TV Digital, estamos falando transmissões de taxas até 19MB/s, ou seja, capazes de viabilizar a transmissão de um filme duas horas de alta-definição em aproximadamente 25 minutos.

Mas o que esses dados querem dizer?

Quando se fala em Internet, serviços gratuitos como Facebook, Blogspot,  Gmail, Youtube, etc., geralmente se esquece que toda esta comunicação e acesso tão importantes ao cotidiano das sociedades pós-industriais, tudo isso depende de uma infra-estrutura que está fora do controle dos usuários, tais como as fibras óticas que garantem, com segurança, que cirurgias sejam realizadas à distância, ou como o endereçamento DNS, ainda concentrado em poucos países e grupos.

Com o Rádio Digital Mundial, pode-se não apenas transmitir áudios com qualidade de cd para o nosso e outros continentes, mas também arquivos, disponibilizando novos serviços, modificando radicalmente conceitos estabelecidos na era analógica, já que mesmo o audiovisual pode também ser transmitido via rádio digital, como no caso do serviço Diveemo, que consiste da transmissão de vídeo via rádio. Se você leu este post até aqui e deu uma passeada pelos links, já pode imaginar, então, porque os monopólios da comunicação estão trabalhando para evitar ao máximo que o padrão DRM seja o escolhido pelo governo brasuca.

Ao invés do DRM, muitos empresários da comunicação preferem o padrão HD Rádio, propriedade da Ibiquity, padrão este que apesar de ter sido aprovado pela ITU, tem seu codec de áudio como uma “caixa-preta”, é segredo industrial da Ibiquity, funciona mal na faixa do AM, não atende às Ondas Curtas, não funciona bem em baixas potências, consome muito mais energia que seu concorrente DRM, além de não otimizar o uso do espectro. Como estratégia para deslegitimar o DRM, proliferaram recentemente declarações dúbias, inclusive de membros do governo, realizando uma espécie de trocadilho, como a afirmação de Genildo Lins, de que “os testes com rádio digital não foram bons“. O secretário de comunicação eletrônica do governo se refere, na verdade, apenas ao padrão que mantém os mesmos emissores de alta-potência, o HD, já que o DRM, além de funcionar em alta-potência, atende às baixas-potências, sendo o único padrão que funciona em todas as faixas de freqüências.

A proposta de adiamento da decisão sobre o padrão de rádio digital vem acompanhada de uma estratégia de se realizar a migração das rádios AM (na verdade, das emissoras AM em Ondas Médias) para o VHF, acabando com a faixa AM, visto que o HD Rádio teve desempenho insatisfatório na faixa do AM. Se o HD não funciona para as AM, acabemos com o AM, propõem as emissoras comerciais!

Paralelas à escolha do padrão, pesquisas vêm sendo realizadas no sentido de se aumentarem as possibilidades de comunicação utilizando o espectro, como proposto pela técnica FHSS, ou atentas à necessidade de Espectro Livre, como descreveu David Weinberg, autor também de “O Mito da Interferêcia no Espectro de Rádio“.

Juridicamente, vale à pena lembrar das recentes iniciativas dos governos da Argentina e Equador que, amparados em suas Constituições, promoveram a divisão do espectro em três, visando assegurar a complementariedade dos serviços privado, públicos e estatal de radiodifusão. Se bem sucedida, esta política poderia ampliar enormemente o acesso do cidadão não apenas ao consumo plural de conteúdo, mas viabilizar a livre e diversa expressão das pessoas, através do Espectro Livre, sintonizando as possibilidade digitais com o Art XIX da Declaração Universal dos Direitos Humanos, ratificado no Art 13 do Pacto de San Jose da Costa Rica e presente na Carta Magna brasileira, em seu Art 5o.

Esperamos que este breve artigo sirva de referência para que cidadãos e cidadãs do Brasil, da América Latina e do mundo passem a tomar parte na definição do padrão tecnológico de rádio digital que vigorará em nossas sociedades nas próximas décadas. Nosso interesse não é mais que promover o debate público, em defesa do interesse público, mas a força dos interesses privados parece novamente tentar se sobrepor ao que é melhor para todxs. Contamos com você nesta luta!

+INFO Thiago Novaes é Pesquisador em Telecomunicações, membro do Coletivo Rádio Muda – muda.radiolivre.org – e consultor do http://www.drm-brasil.org/.

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